Patricia Highsmith: "Sale e il suo prezzo"

Il libro

New York, 1948. Therese, 19 anni, snella e timida, impegnata per il duro lavoro, ma anche noioso Richard, spera in una possibilità come scenografo. Carol, bionda alta e voluttuosa, ha un ricco marito, una piccola figlia e ogni tanto gli affari. L'amore incontra le eroine con tutte le loro forze. E allo stesso tempo è esposto a pericoli ancora maggiori. Quando le due donne decidono di viaggiare insieme, sono seguite da un detective che raccoglie prove del loro legame proibito.

Con il suo romanzo, pubblicato nel 1952 con uno pseudonimo, Patricia Highsmith ha toccato uno dei più grandi temi tabù sociali del suo tempo, l'amore lesbico.

L'autore

Patricia Highsmith è nato nel 1921 a Fort Worth, in Texas. Il suo romanzo d'esordio "Two Strangers on the Train" è stato girato nel 1951 da Alfred Hitchcock e reso famoso durante la notte come romanziere. "Sale e il suo prezzo" apparve nel 1952 sotto lo pseudonimo di Claire Morgan. Solo con la nuova edizione 1984 con il titolo "Carol" è stata riconosciuta come scrittrice Patricia Highsmith. Morì nel 1995 a Locarno, in Svizzera.

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Leseprobe "Sale e il suo prezzo"

Era l'ora di punta della pausa pranzo nella mensa del personale di Frankenberg? Non c'era spazio in nessuno dei lunghi tavoli; Sempre più nuovi arrivati ​​si sono messi in coda dietro la barriera di legno vicino al registratore di cassa. Tra i tavoli, le persone cercavano con il loro vassoio di cibo nelle loro mani uno spazio per stringere dentro, o per qualcuno che stava per partire, ma invano. Il rumore dei piatti, delle sedie, il suono delle voci, i piedi strascicati e il cracker dei tornelli nella stanza con le sue pareti nude suonavano come il suono di un'unica grande macchina.

Therese mangiò nervosamente, l'opuscolo "Benvenuti da Frankenberg" si appoggiò a una zuccheriera di fronte a lei. Aveva letto il folto libricino la settimana scorsa nel suo primo giorno di allenamento, ma non aveva nient'altro su cui concentrarsi per padroneggiare il suo nervosismo nella mensa. Di nuovo, ha letto dei sussidi per le vacanze, le tre settimane di ferie concesse ai dipendenti quando lavoravano da Frankenberg per quindici anni; lei ha mangiato il piatto caldo del giorno? una fetta grigia di roast beef con una pallina di purè di patate, ricoperta di salsa marrone, una montagna di piselli e una minuscola ciotola di rafano di cartone.

Cercò di immaginare di lavorare nel grande magazzino di Frankenberg per quindici anni e si rese conto che non ci riusciva. "Venticinque" ha ricevuto quattro settimane di ferie, la brochure ha rivelato. Frankenberg ha anche fornito una casa per le vacanze per i vacanzieri estivi e invernali. In realtà, c'era un'altra chiesa, pensò Therese, e un ospedale dove si poteva consegnare. Il grande magazzino era così pieno di carcere che a volte, con orrore, pensava che ne appartenesse. Si voltò rapidamente e vide su una doppia pagina le grandi lettere: "Sei un Frankenberger?"

Guardò dall'altra parte della stanza alle finestre, cercando di pensare a qualcos'altro. Il bellissimo pullover norvegese con motivo nero e rosso che aveva visto da Saks e avrebbe potuto regalare a Richard Christmas se non avesse trovato un portafoglio più bello delle modelle offerte per $ 20. Che potesse andare a West Point con i Kellys domenica prossima e assistere a una partita di hockey. La grande finestra quadrata sulla parete opposta sembrava una foto di? come si chiamava? Mondrian. La piccola vetrata quadrata nell'angolo e intorno al cielo bianco. E non un uccello che volasse attraverso. Che tipo di set progetteresti per un pezzo che era in un grande magazzino?

Era di nuovo al punto di partenza. Ma con te, è qualcos'altro, Terry, le aveva detto Richard. Ti è chiaro comunque che uscirai tra qualche settimana, non con gli altri. Richard ha detto che la prossima estate, no, sarebbe stata in Francia. Richard voleva che lei guidasse con lui, e non c'era motivo per questo. E l'amico di Richard Phil McElroy gli aveva scritto che avrebbe potuto trovarle un lavoro con una compagnia teatrale per il mese successivo. Therese non aveva ancora incontrato Phil, ma la sua sicurezza di poterle ottenere un lavoro era scarsa.Da settembre, aveva cercato in tutta New York, passando attraverso, senza alcun risultato. Nel bel mezzo dell'inverno, chi dovrebbe avere un lavoro per un aspirante scenografo che stava per ottenere le sue prime esperienze?

Sembrava altrettanto irreale per lei essere in Europa con Richard la prossima estate, sedersi nei caffè di strada con lui, gironzolare Arles con lui, visitare i luoghi che Van Gogh aveva dipinto, scegliere Richard insieme a città dove potessero trovare l'un l'altro Volevo fermarmi per un po ', in modo che potesse dipingere. E negli ultimi giorni da quando lavorava nel grande magazzino, le sembrava ancora più irreale.

Sapeva cosa non le piaceva del grande magazzino. Era qualcosa che non avrebbe mai detto a Richard. Aveva qualcosa a che fare con il fatto che tutto ciò che non le era mai piaciuto, a patto che lei potesse ricordare, era rinforzato dal grande magazzino. Le attività inutili, le detenzioni senza scopo che sembravano impedire loro di fare ciò che volevano o avrebbero potuto fare? in questo caso, la complicata gestione delle borse, del controllo degli abiti da lavoro e dei cronometri, che alla fine impediva ai dipendenti di svolgere il proprio lavoro nel modo più fluido possibile, dava l'impressione che ognuno di essi fosse imparentato con nessun altro e isolato da tutti gli altri, e che il significato, il messaggio, l'amore o qualunque cosa ogni vita non possa trovare espressione.

Le ricordava le conversazioni agli inviti a cena o ai cocktail party, quando le parole della gente sembravano librarsi sopra oggetti morti e immobili e nessuna corda veniva mai suonata. E quando si tentò di toccare una corda, i suoi occhi rimasero fissi e inflessibili, così irrilevanti da non sembrare nemmeno una scusa. E la solitudine, rafforzata dal fatto che nel negozio giorno dopo giorno vedevano le stesse facce e occasionalmente facce che avrebbero potuto essere indirizzate ma mai indirizzate e mai indirizzate. A differenza della faccia nell'autobus che passa, che sembra parlarci, lampeggia per un attimo e poi scompare per sempre.

Ogni mattina, quando aspettava in fila all'orologio nel seminterrato e i suoi occhi separavano inconsciamente i dipendenti permanenti dai lavoratori temporanei, si chiese come fosse sbarcata qui? lei aveva risposto a un annuncio, sicuramente, ma quella non era una spiegazione per il suo destino qui? e cosa potrebbe aspettarsi dopo invece di un lavoro di scenografia. La sua vita era una serie di movimenti a zigzag. Aveva diciannove anni e paura. "Devi imparare a fidarti degli altri, Therese, non dimenticarlo", la sorella Alicia l'aveva spesso ammonita. E spesso, molto spesso, Therese aveva cercato di attenervisi. "Sorella Alicia," sussurrò Therese a bassa voce; le sillabe lusingate avevano qualcosa di confortante.

Thérèse si raddrizzò di nuovo e afferrò la forchetta mentre il ragazzo che schiariva i piatti si avvicinava. Poteva vedere la faccia di Suor Alicia di fronte a lei, ossuta e rossa come pietra rosea alla luce del sole, e la curva blu inamidata del suo seno. La grande figura ossuta di Suor Alicia, che girava in un angolo della sala, camminava tra i tavoli smaltati bianchi nel refettorio, suor Alicia in mille luoghi diversi, ei suoi piccoli occhi azzurri trovavano sempre Therese infallibile, vedendola come speciale tra tutte le altre ragazze. Therese lo sapeva, anche se le labbra rosa sottili formavano sempre la stessa linea retta.

Vide suor Alicia porgendole i guanti a maglia verde, avvolta in carta velina, senza sorridere, ma tenendola quasi senza parole e bruscamente per il suo ottavo compleanno. Suor Alicia, che le ha detto con la stessa bocca compressa che ha dovuto superare il suo esame aritmetico. A chi altro sarebbe stato interessato se avesse superato il suo esame aritmetico?

Therese aveva tenuto i guanti in collegio sul retro del suo cassetto della latta per anni, quando sua sorella Alicia era andata in California da tempo. La carta velina bianca era diventata morbida e rugosa come un vecchio panno, ma i guanti non l'avevano mai indossata. E alla fine erano troppo piccoli per lei.

"I due volti di gennaio", dalla Highsmith thriller con Mortensen (Ottobre 2019).


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