Libri a marzo

Maria Sveland: "Bitterfotze"

"Bitterfotze" di Maria Sveland

© Kiepenheuer & Witsch

Sara è amara. Più specificamente, amaramente, Perché essere arrabbiati, dice, è "solo una reazione coerente a un sistema malato, un'esortazione a non essere soddisfatti con meno che con l'uguaglianza totale". Ma Sara non è uguale. Difficilmente una donna è nei suoi occhi.

Con questi pensieri amari si arrampica in una fredda giornata di gennaio su un aereo per Tenerife. Deve sfuggire alla fredda e umida Svezia, dove l'uguaglianza sembra esistere solo sulla carta. Lontano da suo marito Johanchi la ama veramente, ma abbandona troppo spesso e troppo a lungo per il suo lavoro. E anche lontano da suo figlio Sigge, di due anni, che è la cosa più importante al mondo per lei e dal quale ha bisogno, o proprio per questo, solo una certa distanza. Solo per una settimana. Perché, lei crede, sarebbe una madre migliore se le fosse concesso di riposare per una settimana.

Tuttavia, Sara non ha molto tempo per riposare. Invece, lei pensa molto. A proposito di uominichi fa ancora la grande carriera mentre le donne si dividono tra l'asilo nido e il lavoro part-time. A proposito di foto di ruolo effettivamente lunghe e obsoleteche sono ancora dolorosamente attuali anche nella moderna Svezia. E riguardo alla colpadeve affrontare il figlio se la lascia solo per qualche ora mentre il marito va e viene quando vuole. "Dai alle donne e prendi degli uomini", è la conclusione a cui arriva Sara. Ma lei non vuole accettarlo.

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"Dietro ogni uomo di successo c'è una donna con le gambe stanche e le emicranie, e dietro ogni donna di successo c'è il divorzio".

Maria Sveland ha scritto "Bitterfotze", il bestseller svedese dell'anno.

© Leif Hansen

Per settimane dominate "Bitterfotze" la lista dei bestseller in Svezia e dalla sua apparizione in Germania anche con noi per un ampio argomento di conversazione. E giustamente: Maria Svelands Le osservazioni sono così geniali, così intelligenti e - sì - così devastanti che alla fine del libro ti chiedi se stiamo davvero vivendo nel XXI secolo oh-così-progressista. E se si possa persino parlare di una società equa, in cui gli uomini guadagnano più denaro di quanto le donne e le donne sembrino meno preziose degli uomini.

Eppure lo è "Bitterfotze" non un libro che incolpa gli uomini per tutto e manda le donne nella panca della vittima. Sveland critica anche la mancanza di auto-concezione di molte donne che preferiscono sgombrare il tavolo durante le riunioni di famiglia e mantenere le cose in ordine, mentre la parte maschile della famiglia rimane seduta per tenere i colloqui davvero importanti. Il libro di Sveland è pieno di frasi intelligenti, come: "È solo quando si lascia andare e si rinuncia al controllo che diventa possibile godersi la maternità e quindi la maternità sembra un progetto di uguaglianza impossibile" o "Dietro ogni uomo di successo c'è una donna con le gambe stanche e le emicranie, e dietro ogni donna di successo c'è il divorzio"..

Presumibilmente, il giornale svedese Expressen aveva ragione quando affermava sobriamente: "Questo libro può fare di più per l'uguaglianza di qualsiasi discorso nel mondo", Quanto è vero.

Maria Sveland Bitterfotze 272 pagine, 8,95 EUR Paperback, Kiepenheuer & Witsch ISBN: 978-3-462-04083-8

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"Bitterfotze" di Maria Sveland

© Kiepenheuer & Witsch

In una brutta mattina di gennaio, sono seduto su un aereo per Tenerife. Sono infinitamente stanco, brutto e arrabbiato. No, non arrabbiato, arrabbiato. Sono terribilmente arrabbiato, Tutto, soprattutto, e questo mi fa gelare. Sono stato arrabbiato per troppo tempo. Una pasta di cemento grigia mi rende difficile. Voglio bere troppo vino e dimenticare tutto brutto. Come quella mattina di gennaio. Ho sempre odiato gennaio.

Sono sull'aereo, sto leggendo "Paura di volare" e sto cercando di ottenere uno stato d'animo migliore, forse persino di essere davvero felice per un po '?

Ho solo trent'anni e sono già così amaro. Sono veramente amaro

Non è mai stato pianificato. Ho sognato l'amore come tutti gli altri. Ma un sospetto, che è forse un'intuizione, si è gradualmente diffuso in me, e fa ferite profonde e purulente: come mai dovremmo arrivare a una società equa, se non riusciamo nemmeno a vivere con l'uguaglianza che noi l'amore?

Ho trent'anni, proprio come Isadora in "Paura di volare", ma infinitamente più stanco e noioso. L'inferno familiare mi ha tolto tutte le energie, sono pieno di macchie emotive. Potrei essere lei. Potrei essere te, Isadora, se sentissi qualcosa. Ma sono completamente privo di emozioni e non ho nemmeno paura di volare.

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"Bitterfotze" di Maria Sveland

© Kiepenheuer & Witsch

Non so come vivere, non essere amaro, quando ci sono tanti motivi. Se penso a tutte le donne con la bocca chiusa e gli occhi stanchi. Quello che annusa di fronte al frigorifero, perché sei di ostacolo. Ciò scatena l'impulso di sbuffare: stupida vacca. E rovinando il tuo umore per il resto della giornata.

Alcuni giorni fa, improvvisamente mi sono reso conto che tra vent'anni sarò probabilmente lo stesso. La mia trasformazione in Bitterfotze è in arrivo. Sembra inevitabile che viviamo in una società in cui ragazze e donne vengono discriminate, violentate, maltrattate e insultate. Ma ogni volta che vedo una donna anziana così scontrosa, provo a pensare: nel profondo di lei c'è una bambina felice che un tempo aveva sogni sconfinati.

Sono seduto sull'aereo a leggere il mio libro su Isadora. Sta andando a una conferenza di psicoanalisti a Vienna, insieme a 117 psicoanalisti e al suo psicanalista Bennett. Nel mio aeroplano non ci sono 117 psicoanalisti, solo io e una sessantina di poveri folletti, che sembrano tutti più o meno infelici. Inoltre, non sono sulla strada per un incontro meraviglioso o un meraviglioso Spontanfick con un altrettanto sconosciuto uomo sconosciuto. Mi aspetto un aparthotel degli anni '80, che è probabilmente abitato da pensionati, poche famiglie con bambini piccoli e me. Ma negli anni '70, quando Erica Jong scriveva "Fear of Flying", tutto era molto più eccitante in ogni caso. E questo è in parte il motivo per cui sono così amaro.

Isadora era in grado di ingannare, fare terapia, uccidere, essere lasciata, e faceva parte di un grande, magnifico movimento femminile, mentre io sono cresciuto nell'antifemminista, ansioso degli anni '80, quando tutto era blu scuro, persino mascara.

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"Bitterfotze" di Maria Sveland

© Kiepenheuer & Witsch

Erica Jong ha coniato il termine scopata spontanea - l'incontro puro senza colpa, sesso puro, libero da rimorsi e dalla storia, libero da qualsiasi lotte di potere. Ma fu allora, nei felici anni '70. Trent'anni dopo, in un mondo completamente diverso, ho coniato il termine sarcastico. Pesantemente gravato da tutte le ingiustizie della storia e dalla lotta di genere. In questa società, diventi così. Se sei una donna. Mentre Isadora predicava scopate spontanee e baci di partito, la mia generazione ha tenuto conferenze sull'AIDS e l'abuso sessuale.

Quando eravamo un po 'più grandi e volevamo iniziare una terapia, c'erano liste di attesa interminabili, perché la debolezza non si adatta alla convinzione del progresso della libera economia. E quando finalmente ci preparammo a lavorare, la Svezia era in una profonda depressione economica, il numero di disoccupati era così alto che uno dei divertimenti passò.

E un giorno è gennaio, sono seduto su un aereo a leggere il mio libro sulla scopata spontanea di Isadora. E su Bennett e Adrian, suo marito e il suo amante.

Sono seduto su un aereo per Tenerife e non a Vienna per una scopata spontanea in una conferenza di psicoanalisti. C'è una coppia più giovane seduta accanto a me, e quando tiro fuori il mio libro, li sento tirare su con il naso. Si è voltata verso la piccola finestra, scuotendo le spalle. Suo marito, un uomo in giacca e con i capelli corti e ben tagliati, vede che lo vedo. Indica il mio libro e alza gli occhi.

"Devi scusarmi, ma la mia ragazza ha paura di volare, potrebbe voler leggere il tuo libro", dice, cercando di ridere un po '. Si infila in gola e sembra solo cattivo. "Non capisco di cosa hai paura, sai che guidare una macchina è più pericoloso che volare!"

Mi guarda per conferma, ma guardo solo nel mio libro. Si gira verso di lui e annusa la sua spalla.

"Sì, lo so, sono incredibilmente stupido, ma non posso farci niente."

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"Bitterfotze" di Maria Sveland

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La hostess viene da noi, una donna anziana con un grande seno materno. Si sporge in avanti e parla con la sua bocca rosa accuratamente dipinta. Una voce da hostess calorosa e gli occhi amichevoli incontrano lo sguardo della paura dell'aria.

"Ti piacerebbe venire avanti e vedere com'è la cabina di guida?" Chiese la hostess, che odora di profumo di odiosa e mi piace. Anche la paura di volare ragazza, credo, è felice che qualcuno stia cercando di consolarla invece di deriderla.

"No grazie.Io non la penso così Di solito passa quando siamo nell'aria. Quando si avvia e si atterra è il peggiore. "

"Sì, è così che la maggior parte della gente è", risponde la hostess.

"Devo portarti un whisky?"

Grazie ", dice la paura di volare ragazza e sembra grata alla sua brava fata. L'amico è silenzioso e probabilmente trova l'intera cosa imbarazzante. Uno spettacolo

Voliamo Ad alta quota Ruggisce nelle orecchie e sono contento che stiamo volando ora.

La voce dell'hostess nell'oratore è gentile. Lei ci accoglie e ci augura un volo piacevole. E proprio oggi ha anche fantastiche offerte speciali. Per tutti noi.

Un profumo per solo cento corone dalla famosa casa di Gucci. Oppure perché non tre mascara per ciglia lunghe e belle. E tutto per un prezzo molto ragionevole!

Non so da quando le povere hostess devono lavorare come venditrici, ma la paura di una ragazza volante sta comprando il mascara, e il suo ragazzo continua a tenere il broncio invece di confortarla.

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"Bitterfotze" di Maria Sveland

© Kiepenheuer & Witsch

Piccoli vassoi per la colazione sono distribuiti, mangio e sento, come con lo yogurt dolce, il rotolo di formaggio caldo e il caffè nero, la stanchezza scompare. Forse la colazione o il whisky calmano la paura di volare, perché ora non piange più e vuole parlare.

"Non hai mai paura di volare?" Chiede.

"No, ma ho paura di molte altre cose!" Dico. Non voglio che sia ancora più stupida. Inoltre, è la pura verità. Soprattutto, ho una grande paura di correre a casa da sola dalla metropolitana la sera, per non essere amato prima di guidare, andare in bicicletta.

Mi chiede se sto viaggiando da sola e quando dico di sì, mi guarda con gli occhi spalancati.

"Mio Dio, sei coraggioso, non oserei mai!"

Sono felice che ci sia una persona che mi trova coraggiosa. Anche se è solo una giovane donna che ha paura di volare. Le sorrido e le dico che a casa ho un figlio di due anni che mi fa dormire, e che ho bisogno di una pausa da tutto questo.

"Il suo nome è Sigge, vuoi vedere una foto?" Chiedo e le mostro con orgoglio l'immagine che ho sempre con me. Un trofeo e un promemoria, se dovessi dimenticarlo, perché non si può negare che i miei sogni a occhi aperti sempre più del grande, tempo libero di stare da solo. Senza marito e figlio Il tipo di solitudine che dà uno spazio per pensare. E da questi sogni ad occhi aperti sorge una grande colpa e mancanza di emozioni. Tutto ad un tratto, sento il bisogno di spiegare che sono normale, ho famiglia e tutto. Ma questo ha piuttosto l'effetto opposto sulla paura della ragazza volante. Ora sono improvvisamente non più il coraggioso, che osa viaggiare da solo, ma un sospetto.

"Ma tuo figlio non ti mancherà?" "Sì, e mi mancherà anche lui Penso di essere una madre migliore se mi è permesso riposare per una settimana"La paura di volare ragazza mi guarda con gli occhi stretti." E 'solo una settimana ", dico supplichevole, ma lei è senza pietà." Ma per un bambino di due anni, una settimana è in qualche modo totalmente lunga? "" Sì, "dico.

La paura di una ragazza volante preme la mano della sua amica e lo bacia sulla guancia. Alza lo sguardo dal suo giornale e la bacia. Si guardano l'un l'altro in amorevole accordo.

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"Bitterfotze" di Maria Sveland

© Kiepenheuer & Witsch

Era già chiaro per me che era strano lasciare marito e figlia senza una buona ragione per una settimana, come raccontavo ad amici e parenti. La maggior parte ha chiesto, "C'è qualcosa di sbagliato tra te e Johan?" Che forse non era completamente sbagliato. La passione è stata limitata a gennaio, dopo lunghi viaggi e visite familiari nel periodo natalizio. Ma non era peggio del solito, nessuna crisi matrimoniale o altro. Solo stanchezza superiore alla media combinata con la padronanza logistica di come conciliare il portamento e il recupero dell'asilo nido con le nostre carriere purosangue, entrambe le quali non vogliamo andarcene.

E poi improvvisamente, quando si svegliò, era lì, nell'abisso, ad esempio in una buia mattina di gennaio. Una stanchezza infinita. Ho guardato i tetti innevati e ho scoperto che era bello. Un paesaggio da fiaba. Per un breve momento ha formicolio, ma poi si è trasformato in una dichiarazione di fatto. Una mancanza di emozione, che ora conosco fin troppo bene.

Quando ha smesso di formicolare? Ho guardato mio marito, che sedeva al tavolo e faceva colazione. Ha letto la sezione sportiva come impassibile come ho fatto nella sezione culturale. Ho provato a sentire ciò che è stato detto alla radio, ma erano solo parole, e vorrei che fossimo tra coloro che ascoltavano la musica al mattino, non la radio. E il tè beveva e non quel caffè sgradevole.Vorrei sedermi su un divano a colazione e ascoltare musica classica e pensare. Ma il caffè avvelena più del tè e la radio interferisce, quindi si adatta bene alle emozioni.

Sigge suonava nella sua stanza e io ero già arrabbiato all'idea di correre attraverso la fanghiglia fino al centro diurno e poi su una metropolitana piena e bagnata con finestre borchiate. Sempre stressato, sempre stanco e spesso arrabbiato. I miei capelli si bagnano perché ieri ho dimenticato il cappello nella redazione, e sapevo che mi sarei congelato. E come odiavo gennaio! Davvero odiato. A volte faceva così male che dovevo fingere di recitare in un film: come una madre senza emozioni di un bambino. Stavo posando sul divano in una vestaglia cinese. Forse ero persino bello?

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"Bitterfotze" di Maria Sveland

© Kiepenheuer & Witsch

La nostra foto del matrimonio è appesa nel corridoio sul muro. Come un promemoria ghignante di tutti i nostri sogni. Quello che volevamo tutto Il giorno del matrimonio pioveva a dirotto, ero sposato con un impermeabile giallo. Fissai la foto e vidi i miei occhi dagli occhi rossi e i capelli intrisi di pioggia aggrappati alla mia testa. Ho pianto perché ero così commosso da tutta la gentilezza, la cura e il calore che provavamo da amici e parenti.

In quel momento ci siamo sentiti grandi, grandi e gentili che ci siamo sposati. Ma qualche mese dopo dovetti prenderlo in giro, perché era così assurdo che mi ero sposato. Non è che io non amo Johan, l'ho sempre fatto (tranne nell'anno in cui il nostro matrimonio è stato turbato), ma la verità era che non potevo sopportare di essere sposato.

Non potevo sopportare la zavorra sporca che inevitabilmente segue il matrimonio. Il cattivo gusto nella mia bocca quando pensavo a ciò che il matrimonio rappresenta. Secoli di oppressione, milioni di sfortunati rumori in sottofondo.

Non so come affrontare i miei sentimenti ambigui che voglio essere sposato, anche se non conosco un solo matrimonio felice. È come una bolla sulla lingua che senti costantemente. Anche se lei è in fiamme. Devo solo leggere tutti i libri importanti che siano mai stati scritti sul matrimonio. Soprattutto negli anni '70.

Ecco perché leggo sempre "Fear of Flying", quindi mi occupo della disperazione di Suzanne Brøgger nei confronti della famiglia nucleare come se fosse la mia. E mi rendo conto che è mio. Non conosco famiglie o matrimoni felici. Nessuno. Non vicino a me, nonne, nonni, madre, padre, zie e zii, amici. Tutti sposati infelicemente. Tradito dal mito dell'amore.

Dallo svedese di Regine Elsässer © 2009 di Verlag Kiepenheuer & Witsch, Colonia

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Uli T. Swidler: "La Toscana per i poveri"

Uli T. Swidler: "La Toscana per i poveri"

© Rowohlt Verlag

Max è fuggito dalla Germania. Non perché un gruppo di spacciatori lo seguisse, che avesse debiti per droga o qualsiasi altra cosa che fosse cattiva. No, Max ha il cuore spezzato perché il suo grande amore, Anna, lo ha lasciato sedere. Ora si è ritirato in Italia, in particolare al Monte Dolciano, una montagna remota nelle Marche - Toscana per i poveri - e vive la sua vita qui. Ma non ha molto tempo per frustrare, dopotutto i suoi vicini italiani lo tengono occupato.

Ad esempio, Giancarlo, un sassofonista e venditore di hobby, è in un ferramenta - un piccolo negozio di accessori per l'edilizia che ama il jazz e odia gli amanti della musica. O Luciana, proprietaria del bar locale, che ha sempre un consiglio ben intenzionato sulle sue labbra ed è il gregge segreto di tutti gli abitanti del villaggio. E ovviamente Gino, muratore e filosofo in uno, chi velocemente Max? migliore amico e gli insegna come comportarsi come un vero italiano e fare una "bella figura" in ogni situazione.

Prendi il caldo sole italiano, mescolalo con un pizzico di splendido scenario, aggiungi personaggi abbastanza folli ma adorabili e mescola tutto con una presentazione riccamente dettagliata della lingua dei segni italiana.

Il risultato è un bellissimo romanzo "la dolce vita", vere amicizie e la realizzazione felice che la vita non gioca sempre come pensi tu. L'autore Uli T. Swidler Deve sapere, dopo tutto, vive in Italia da vent'anni. E se hai letto il libro, vuoi solo una cosa: abbatti molto velocemente sul Monte Dolciano (che di fatto non esiste) e goditi la vita con tanto Vino e Amore.

Uli T. Swidler Toscana per le povere 336 pagine, 17.90 EUR Gebunden, Rowohlt Verlag ISBN: 978-3-463-40559-9

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Matt Dunn: "Out. End. Terrain".

Matt Dunn: "Out. End. Terrain".

© Knaur

Edward si è reso un po 'troppo a suo agio nella sua relazione. L'ultima serata romantica con la sua ragazza è anni fa.E qualche chilo di troppo, ha anche angefuttert. Jane è decisamente abbastanza. Scompare per tre mesi in Tibet e gli lascia una lettera d'addio amara. Citazione: "Ti suggerisco di cogliere l'occasione nel frattempo e di guardarti allo specchio". Piuttosto cattivo

Così il povero Eddie è seduto nel suo appartamento vuoto, meditando su come poter riconquistare il suo grande amore. Il rinnovamento a tutto tondo è la parola magica, da A per la perdita di peso a Z per le cure dentistiche. È assistito dal suo migliore amico, un mascalzone auto-ossessionato di nome Dan, che modera uno spettacolo di cianfrusaglie in televisione e difende la sua reputazione di più grande stambecco di Brighton ad ogni turno.

Certamente, Eddie diventa piuttosto stupido in questo spettacolo prima e dopo. È la versione maschile di Bridget Jones, un cretino simpatico a cui piace mangiare patatine e bere troppa birra. Fino a quando non strappa la cintura e improvvisamente funziona meglio sul fronte delle donne.

Bene, questo autore Matt Dunn i romanzi di diario di successo di Bridget Jones avevo in mente quando ha scritto la storia di Eddie. Forse lo è "Off. End. Terrain" quindi così prevedibile. Dunn ha capito come funziona il tipico "Chick Lit" britannico, romanzi romantici per ragazze con un pizzico di umorismo. Il risultato si legge molto bene, ma è ricco tanto quanto il fast food che il buon Edward ama tanto.

Matt Dunn Off. Fine. Motivi 432 pagine, 12,95 EUR Broschur, Knaur ISBN: 978-3-426-66329-5

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Lionel Shriver: Lovers

Lionel Shriver: "Love Pairings"

© Piper

Quindi, cara Irina, ora devi decidere. Scegli Lawrence, l'uomo intelligente, affidabile, ma a volte noioso con cui hai condiviso la tua vita quotidiana per dieci anni? O Ramsey, il giocatore di biliardo professionista la cui vista è sufficiente per farti impazzire?

Ci sono scelte che cambieranno le nostre vite per sempre. Ma una volta che ti piace, la domanda si insinua dietro di te: E se avessi fatto un'altra scelta? Sarei più felice?

in "abbinamenti Love", il nuovo romanzo dell'autore americano Lionel Shriver, è tutto su quello grande "E se?" e le sue conseguenze. La storia di Irina si sviluppa in due parti: una vita vive accanto a Lawrence, nell'altro si arrende alla sua passione per Ramsey. Come mondi paralleli, queste due vite si affrontano capitolo per capitolo. Ma nessuna delle storie è così semplice come sperava Irina.

con raffinatezza narrativa incredibile Shriver sviluppa una storia d'amore che catturerà chiunque abbia mai sfidato la sua relazione. Alla fine, hai messo in discussione questo libro intelligente, sconcertato e in qualche modo perplesso, perché ti chiedi se c'è anche una cosa come le giuste decisioni.

Lionel Shriver Liebespaarungen 592 Seiten, 19,95 EUR Limitato, Piper ISBN: 978-3-492-05096-8

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Leseprobe "Liebespaarungen"

Lionel Shriver

Quello che era iniziato come una coincidenza era diventata una tradizione: il 6 luglio avrebbero cenato con Ramsey Acton nel giorno del suo compleanno. Cinque anni prima, Irina aveva lavorato con l'allora moglie di Ramsey, Jude Hartford, in un libro per bambini. L'ebreo aveva ispirato l'incontro. Sembrava ansiosa di fare una sera su quattro per presentare il marito Ramsey al suo illustratore. O no? "Mio marito, Ramsey Acton," aveva detto. Irina immaginava che in quella faticosa maniera femminista, Jude fosse fiera di non aver adottato il nome di suo marito.

Ma è difficile impressionare gli ignoranti. Quando stava discutendo della cena imminente con Lawrence nel '92, Irina sapeva troppo poco per dire: "Che ci crediate o no, Jew è sposato con Ramsey Acton". In quel caso, Lawrence avrebbe potuto avventarsi sul suo calendario Economist per un cambiamento, invece di lamentarsi di poter prendere quell'appuntamento obbligatorio almeno la sera presto, così sarebbe tornato a casa in tempo per vedere NYPD Blue. Senza rendersi conto che aveva due parole magiche per superare la sua avversione alla socializzazione, Irina aveva invece detto a Lawrence: "Jude vuole presentarmi suo marito, Raymond, o qualcosa del genere".

Ma quando la data da lei suggerita è risultata essere il compleanno di "Raymond o qualcosa del genere", Jude ha insistito sul fatto che la serata è diventata ancora più divertente per molti. Dopo il suo ritorno all'addio al celibato, Ramsey ha lasciato almeno tanto del suo matrimonio a vedere, che Irina potrebbe mettere insieme: Dopo alcuni anni, non erano stati in grado di parlare tra loro per cinque minuti alla volta. Jude ha avuto l'opportunità di evitare una cena noiosa e silenziosa per due.

Quello che Irina era un mistero.Ramsey era sempre stato gentile a tutto tondo, e il particolare disagio che Irina stessa aveva affrontato ogni volta in sua presenza sarebbe sicuramente svanito se sposato con l'uomo. Forse Jude aveva amato impressionare i suoi colleghi con Ramsey, ma non ne era stata abbastanza impressionata.

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Lionel Shriver: "Love Pairings"

© Piper

Inoltre, l'estenuante allegria di Jude aveva sempre un sottotono stranamente isterico e non andava davvero senza il quorum. Ha davvero riso molto, anche per le sue osservazioni. Era una risata compulsiva e distrazionepiù dalla tensione che dall'umorismo, un trucco da mascherare e quindi un po 'falso. Tuttavia, il suo tentativo di sfidare coraggiosamente una sofferenza apparentemente profondamente sentita era patetico. La sua allegria di breve durata risvegliò il contrario in Irina - il bisogno di rimanere sobri, di parlare con voce profonda, calma, se non altro per dimostrare che era perfettamente accettabile essere seri. Se Irina di tanto in tanto disturbava il comportamento di Jude, si trovava in presenza di loro, almeno se stessa gentile. All'inizio, il nome del marito di Jude non aveva detto niente a Irina, almeno non coscientemente. Tuttavia, in quel primo compleanno, quando Jude si immerse nel Savoy Grill e Ramsey scivolò al suo fianco, gli occhi di Irina si accesero negli occhi grigio-blu dell'uomo alto, come il breve contatto di due fili energici, che lei poi considerò essere uno riconoscimento visivo indicato e successivo - molto più tardi - di un riconoscimento di un tipo completamente diverso.

L'allenatore di Lawrence non era un uomo pretenzioso. Sebbene avesse un incarico di ricerca in un famoso think tank londinese, era cresciuto a Las Vegas e rimase inesorabilmente americano. Non è andato prima a unirsi al locale club di cricket. Ma almeno suo padre era un insegnante di golf; Quindi era interessato allo sport. Nonostante la sua vena misantropica, che era la colpa della visione di vecchie serie poliziesche in televisione piuttosto che mangiare fuori agli estranei, era un uomo di curiosità culturale.

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Lionel Shriver: "Love Pairings"

© Piper

Quindi Lawrence aveva già sviluppato un fascino per lo snooker nei primi giorni del comune esilio londinese. Dal momento che Irina aveva sempre considerato questo passatempo molto britannico un'imperscrutabile variante del biliardo, Lawrence si sforzò di farle capire che lo snooker era molto più complicato ed elegante del goffo gioco dell'8-ball. Oltre al tavolo da biliardo di circa 1,80 per 3,60 metri ha preso un tavolo da biliardo americano come giocattoli per bambini. Lo snooker era uno sport che richiedeva non solo abilità, ma il pensiero strategico, ei primi professionisti avevano imparato a pianificare fino a una dozzina di colpi in anticipo e sviluppare abilità spaziali e geometriche che ogni matematico avrebbe usato.

Irina non aveva rallentato Lawrence nel suo entusiasmo per i tornei di snooker in TV, in quanto il gioco irradiava una piacevole calma. Il rumore metallico delle palle e il rumore degli educati applausi erano molto più rassicuranti degli spari e delle sirene delle serie poliziesche. I commentatori parlavano a malapena più del sussurro e con un accento dolce e regionale. Il suo vocabolario era pieno di intimazioni, senza essere direttamente sporco: una lunga spinta, un tocco gentile, un pugno rosso, arrivano ai neri. Anche se tradizionalmente uno sport della classe operaia, i modi del snooker erano più associati alla nobiltà. I giocatori indossavano gilet e papillon. Uno non ha maledetto; I capricci potrebbero anche costare i punti giocatore. A differenza del pubblico turbolento nel calcio, anche il tennis - una volta un campo da gioco per snob, ma recentemente abbandonato a livello di scontro - ha comportato il pubblico di un gioco di snooker tranquillo come un topo.

Tutto sommato, Snooker offriva uno sfondo piacevole, prima che Irina potesse disegnare nuove illustrazioni di libri per bambini o cucire l'orlo della tenda del soggiorno. Avendo sviluppato un senso del gioco grazie al suo tutor paziente, Irina di tanto in tanto alzava lo sguardo per tracciare un fotogramma. Più di un anno prima che Jude nominasse suo marito per nome, Irina era venuta a conoscenza di uno dei giocatori sullo schermo.

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Lionel Shriver: "Love Pairings"

© Piper

Se avesse pensato a quello che non aveva fatto, avrebbe notato che non aveva mai vinto un titolo. Tuttavia, il suo volto è apparso ancora e ancora nelle finali della maggior parte dei tornei di trasmissione. Era più vecchio della maggior parte degli altri giocatori che avevano circa venti anni; ma con alcune rughe severe nel suo viso lungo e sfaccettato, poteva essere solo più di quaranta. Anche per uno sport con un'etichetta così rigida, era un giocatore straordinariamente disciplinato, mantenendosi perfettamente dritto.Perché la correttezza dei giocatori era in una certa misura solo impostata; molti giocatori coltivavano una pancia da birra, e all'età di trent'anni i loro volti sembravano consumati. In un gioco di precisione come questo, spesso accadeva che le braccia diventassero mollemente e con le cosce folte. Ma questo giocatore era magro, con spalle quadrate e fianchi snelli. Indossava sempre la classica camicia bianca inamidata, un papillon nero e un caratteristico panciotto perlato - forse il suo marchio di fabbrica, intrecciato con seta bianca, un'opera in filigrana che ricordava a Irina i suoi stessi disegni.

Quando hanno fatto conoscenza con il Savoy Grill, Irina non ha riconosciuto Ramsey come l'uomo in TV. Era fuori dal contesto. Lawrence, che aveva un'ingegnosa memoria per nomi, volti, date e statistiche, riuscì a dissipare rapidamente la loro continua confusione. ("Perché non me l'hai detto?" Aveva chiamato, era uno di quei rari giorni in cui l'allenatore di Lawrence fungeva da petizionista.) Il nome "Ramsey Acton" istantaneamente mostrò un file su un uomo che apparentemente era un'icona del gioco era, anche se rappresentava una sorta di reliquia della generazione precedente. Il suo soprannome "Swish" - preso in prestito dagli sport americani di basket - è stato un tributo alla sua capacità di segnare in modo così preciso che la palla oggetto non ha nemmeno toccato i bordi della borsa. Era conosciuto per la sua velocità e scorrevolezza; era un giocatore impulsivo. Per venticinque anni era diventato un professionista e divenne famoso per aver giocato cinque volte in finale e non aver mai vinto il titolo di campione del mondo. (C'erano trent'anni e sei finali nel 1997 - e ancora nessun titolo.) Lawrence e la sua sedia si erano trasferiti dalla parte di Ramsey in pochi secondi. e i due caddero in un duetto esuberante che nessuna terza parte tollerò.

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Lionel Shriver: "Love Pairings"

© Piper

Irina ha padroneggiato i principi: Dovevi affondare alternativamente una palla rossa e una palla colorata. Palle rosse affondate rimasero affondate; i colori sommersi tornarono al tavolo. Se tutto il rosso fosse stato eliminato, le palle dovevano essere affondate in un ordine prescritto. Lawrence, d'altra parte, conosceva le regole più remote del gioco. Così, mentre citava in modo untuoso alcuni famigerati Respected Blacks, Swish gli diede il suo soprannome: "Anorak-Man". "Anorak", letteralmente una giacca a vento fuori moda, era anche un'espressione comune per Trainspotter, Aircraft Purser e chiunque memorizzasse i nomi dei primi dieci giocatori di freccette al mondo, piuttosto che lottare per le proprie vite. Ma il titolo un po 'spregiativo era chiaramente affettuoso. E per la soddisfazione di Lawrence, dovrebbe rimanere con il nome.

Irina si era sentita avviata. Lawrence ha sempre avuto la tendenza ad afferrare le cose. Irina si sarebbe chiamata sobria, anche tranquilla, nel peggiore dei casi poco appariscente. Ad ogni modo, non le piaceva combattere per aver sentito.

Quando Irina e la sua amica si scambiarono uno sguardo quella sera, Jude alzò gli occhi al cielo, un gesto un po 'più dispettoso di un indulgente, così sono i ragazzi. Jude aveva conosciuto suo marito negli anni '80 durante il suo periodo di giornalismo quando scrisse per Hello! dovevo scrivere un articolo promozionale e Ramsey era più o meno una star pin-up; Nell'intervista, i due avevano bevuto e sono finiti a letto. Tuttavia, l'iniziale mancanza di interesse per lo snooker da parte di Jude ha portato a una mancanza di interesse per lo snooker, che alla fine ha portato ad una vera avversione.

Lawrence non prestò la minima attenzione alla donna a cui si riferiva come a "sua moglie", che non si era mai preso la briga di sposare; Ramsey, d'altra parte, era più istruito. Spostò la sedia in direzione di Irina e si trattenne per il resto della serata contro ogni ulteriore conversazione in negozio. Ha elogiato le sue illustrazioni per il nuovo libro per bambini di Jude e ha detto: "La prima crema, le tue foto, mi ha davvero impressionato". Soprattutto perché parlava a voce così bassa, il forte accento del sud di Londra si è un po 'abituato. Aveva un modo di guardare Irina, solo Irina, come non vedeva da tanto tempo e, francamente, la stava rendendo nervosa, persino confusa. Per un primo incontro, il suo comportamento era un po 'esagerato, non direttamente presuntuoso, ma poi in qualche modo. Ad ogni modo, Ramsey era un nerd a chiacchiere. Appena ha diretto la conversazione al Partito Democratico o John Major, è semplicemente rimasto in silenzio.

Discretamente, Ramsey ha preso in carico il conto. Il vino, che scorreva abbondantemente, non era stato economico. Ma i pro dello snooker non meritavano il male, e Irina decise di non sentirsi in colpa.

In questo primo compleanno, il suo quarantaduesimo, aveva fatto una bella impressione. Eppure era stata sollevata quando la serata era finita.

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