Una visita ad Axel Scheffler, l'inventore del "Grüffelo"

Ci sono topi nel salotto della casa semi-indipendente vittoriana di Axel Scheffler nel curatissimo quartiere londinese di Richmond. "Ma non ho mai potuto mettere le trappole per topi", dice il 56enne mentre versa il tè. "Dopotutto, devo tanto a un topo." Tra le altre cose, questa casa. Perché era un topolino che ha fatto la carriera di Axel Scheffler come l'illustratrice di libri per bambini più popolare in Inghilterra e Germania. Nel suo più grande successo finora, "The Gruffalo", l'intelligente roditore ha ingannato un gruppo di predatori come la volpe e il gufo, e infine un mostro pericoloso ma alquanto tumultuoso. Dalla sua pubblicazione nel 1999, il libro ha venduto oltre cinque milioni di copie in tutto il mondo, tradotte in oltre 50 lingue dal Maori al tedesco basso. Anche il seguito "The Grüffelokind" del 2004 è stato un enorme successo. Ci sono versioni di palcoscenici, due film d'animazione "Grüffelo" e, naturalmente, una vasta gamma di puzzle di accompagnamento, borracce, pigiami e indumenti da notte. "Ho un'intera cantina piena di merchandising Grüffelo", dice Axel Scheffler, versando il tè.

Sul lato del tavolo da pranzo, che non è usato per i pasti, sono una statuetta di unicorno, un piccolo tartufo di peluche, palloncini non gonfiati, mattoncini di lego, matite e posta vecchia. Anche sul comò e su altri ripiani ci sono nidi simili di cianfrusaglie amate e documenti non amati che si accumulano nelle famiglie con bambini piccoli. Axel Scheffler ha una figlia di sei anni che, secondo le immagini sul muro, ha ereditato il talento di suo padre. Il padre di Scheffler aveva solo 49 anni quando lui e il suo socio francese Clémentine si incontrarono 13 anni fa. "La mia ragazza ha prevalso lì", dice, in realtà non voleva avere figli. Ironia della sorte, lui, le cui immagini sono amate allo stesso modo da bambini e genitori allo stesso modo: "Forse dal generale cupo mondo tedesco, non vedo il futuro su questo pianeta roseo, penso a cose come il riscaldamento globale, per esempio."

© Axel Scheffler

Axel Scheffler non è quello che ti aspetteresti quando guardi le sue illustrazioni luminose e incredibilmente dettagliate. Il suo mondo del libro illustrato è popolato da esseri simpatici, spesso piccoli roditori. Anche il malvagio drago di "Per cane e gatto è anche lo spazio", le cui riprese girano il 24 dicembre su ZDF, ha ancora una certa dolcezza, così come il Grüffelo, con la sua versione peluche che migliaia di bambini si abbracciano a letto.

Quando dice Scheffler, non si può mai essere sicuri che sia serio o ironico - il suo umorismo è arido e la cordialità dei suoi quadri scelti con saggezza. I bambini possono sopportare meglio il male attraverso di loro e gli adulti capiscono la loro ambiguità. Perché è nei libri illustrati alle cose basilari della vita: mangiato, minacciato o derubato e come uscire di nuovo dal morsetto. Personalmente, l'artista preferisce amare gli eroi un po 'spezzati dei suoi libri: il "Räuber Ratte" eccessivamente goloso, per esempio, o lo sfortunato "Stockmann", che intraprende una carriera involontaria come bastone cane, nido o legna da ardere nel suo lungo viaggio verso casa.

Per oltre 30 anni, l'Hamburger ha vissuto in Inghilterra, dove nel 2012 gli è stato persino permesso di disegnare i francobolli natalizi della Royal Mail. L'illustratore preferito della Gran Bretagna è cresciuto a Blankenese come la metà di tre figli. Il figlio di un direttore della fabbrica, che lavorava le arachidi per la ditta di prodotti da forno Bahlsen, si divertiva a giocare a football e a leggere "Jim Knopf". Ha sempre portato con sé narghilè durante i compleanni nella classe scolastica: "Non so se questo mi ha aiutato a rendermi popolare", dice Scheffler.

Caos creativo sul tavolo da disegno di Axel Scheffler

© Jochen Brown

"In Germania la professione dell'illustratore era considerata un'arte senza pane"

Dopo uno studio abbreviato di storia dell'arte e del suo servizio civile, è andato alla "Bath Academy of Art" in Inghilterra - negli anni '80, un sito di studi esotici, la punta proveniva da un amico. Quando ha chiesto a Scheffler cosa ha imparato al college nell'idillio rurale del sud dell'Inghilterra, risponde: "Niente, l'ho solo disegnato per tutto il tempo e ho avuto l'impressione per la prima volta che Illustrator potesse essere una professione sempre come arte senza pane ". Naturalmente, non sospettava che questo sarebbe stato così gratificante per lui quando si è trasferito a Londra e ha girato il suo portfolio attraverso agenzie ed editori. Durante questo periodo, Scheffler si appropriò della tecnica, prima di dare un disegno a matita con i contorni dell'inchiostro e poi di colorare con gli acquerelli. Successivamente, i pastelli aggiuntivi forniscono la tipica colorazione, e infine la penna viene riutilizzata.Le prime illustrazioni di "Zeit-Magazin" o "Eltern" mostrano lo stile tipico di Scheffler, "solo i nasi erano ancora più grandi". Ma quelli non erano desiderati dagli editori britannici di libri per bambini, che hanno un occhio severo sul più grande marketing internazionale possibile.

Scheffler aveva già illustrato alcuni libri illustrati di successo nei primi anni '90 (per esempio, "He Duda" di Jon Blake), quando fu riunito dal suo editore con l'autrice Julia Donaldson. Insieme formano il Dream Team della letteratura per libri per bambini. Donaldson vive a Glasgow e Scheffler a Londra. "Forse è solo un bene che siamo tenuti separati", afferma Scheffler. La divisione è semplice: scrive Donaldson, Scheffler illustra il testo finito. Nessuno parla all'altro nel lavoro, il profitto è condiviso. Solo una volta Scheffler rifiutò un testo di Donaldson: la sua scusa era che non poteva disegnare dinosauri perché la storia non gli piaceva. A volte le sue interpretazioni dipinte stupiscono persino l'autore: "Il Grüffelo, ad esempio, Julia si era piuttosto presentato come una specie di alieno, ma io l'ho fatto un mostro peloso, anche se solo perché le parole inglesi Gruffalo e Buffalo suonano simili." In origine, il mostro avrebbe dovuto apparire più sinistro. Scheffler mostra il suo album da disegno, che si trova nell'attico sviluppato nel suo studio. Nei disegni, il Grüffelo ha occhi più piccoli, più malvagi e più denti del suo successore di successo.

In realtà, non è mai soddisfatto delle sue foto, non le appende neanche

© Jochen Brown

Sul tavolo da disegno ci sono barattoli pieni di penne e pennelli, un'infinità di vasetti di inchiostro e inchiostro lasciano poco spazio agli schizzi. Nel resto della stanza ci sono bozze, posta, articoli di giornale indignati. Scheffler sospira e dice: "Ho anche delle cose nel mio vecchio appartamento in affitto, il cui contratto non è terminato da due anni, una forma di archiviazione molto costosa." Sullo scaffale sono illustrati volumi, opere di riferimento come "La flora e la fauna della Gran Bretagna", copie di esemplari in varie lingue, un vecchio lettore CD e registrazioni da Maria Callas a Velvet Underground. Alle pareti è appesa una piccola immagine del porto di Amburgo, una foto della figlia e molte opere incorniciate di altri illustratori. "Non appendo mai le mie foto", dice l'artista con decisione. Tra l'altro, perché non si accontenta mai del suo lavoro, ma gli editori lo strappano prima o poi alla scadenza nei suoi occhi sempre inadeguati dalle mani.

Tra gli amici di Scheffler ci sono molti noti illustratori tedeschi - come la fortunata autrice di Wimmelbuch Rotraut Susanne Berner, Jutta Bauer, Beck e Ivonne Kuschel. A Scheffler piace fare pause per disegnare attraverso il Canale della Manica: è stato ricevuto un fax per Jutta Bauer dal periodo di creazione di Grüffelo, mentre disegna e dice il mostro, ancora sotto il nome inglese, poiché si accarezza come un incubo sul petto quando si sveglia, anche farlo a letto. Inoltre, Scheffler illustra quasi profeticamente come il Grüffelo semplicemente non possa essere rimosso, fa rima con "Ej Gruff, sei troppo pesante per me". Lui risponde, "Ma non ti lascerò mai più."

Non gli dà fastidio che il Grüffelo sia sempre usato come paragone - non importa quanti libri di successo ha illustrato da allora? "A volte, ma il mostro è nel mondo ora, proprio come Frankenstein." Axel Scheffler sorride. "Dico sempre scherzosamente che come seguito potrei illustrare la morte del Gruffalo se l'editore è d'accordo, ma non posso lamentarmi quando vedo quanto sia difficile per molti colleghi guadagnarsi da vivere ".

Scheffler è stato in grado di trasferirsi da Londra sud con la sua famiglia al ricco Richmond. La scuola tedesca è vicina, il quartiere più sicuro. Si intuisce che Scheffler vuole proteggere il suo bambino il più possibile dal mondo popolato predatore.

Tuttavia, Scheffler non verifica mai nulla su sua figlia in anticipo perché confida nei propri sentimenti. "Adelia spesso mi chiede di disegnare qualcosa per lei da dipingere", dice. I suoi desideri di immagine erano piuttosto insoliti. "Ad esempio, 'i pinguini del bambino vanno in gita scolastica' o 'il polpo va a fare la spesa al supermercato', ma poi non lo dipingono". Scheffler scuote amorevolmente la testa. Poteva ben capire perché alcune persone, una volta iniziato ad avere figli, non volevano fermarsi. Ma per un secondo figlio si sente davvero troppo vecchio ora, anche se Adélie spesso chiede dei fratelli. "Le abbiamo promesso un gatto", dice. Questo potrebbe quindi risolvere il problema del mouse in cucina.

Axel Scheffler ...

... nacque ad Amburgo nel 1957. Ha studiato alla Bath Academy of Art e ha vissuto a Londra dagli anni '80. Particolarmente noti sono i libri che ha disegnato secondo le rime di Julia Donaldson, come "La lumaca e la megattera", "Zogg" e, naturalmente, "Il Gruffalo" e "Il bambino Gruffalo". Recentemente ha illustrato "Family Grunz" di Philip Ardagh (Beltz-Verlag)

Cuentacuentos en inglés Room on the Broom (Dicembre 2019).


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